La cathédrale Arequipa
La cathédrale qui donne sur la Place d'Armes

Surnommée la « ville blanche », la belle Arequipa est nichée à 2300 mètres d’altitude au pied du volcan Misti.

Deuxième ville en importance du Pérou, Arequipa compte de très beaux monuments et musées. Elle a également de très bons restaurants, mentionné dans un article précédent « Mes bonnes adresses pour manger au Pérou ».

Volcans - Arequipa
Les montagnes qui dominent la ville d’Arequipa, vues du toit de la cathédrale.
Une des nombreuses églises de la ville, l'église San Agustin
Une des nombreuses églises de la ville, l’église San Agustin
rues Arequipa
Arequipa est surtout composées de bâtiments en pierre volcanique blanche, mais on y retrouve aussi de jolies rues colorées.

Quoi voir à Arequipa

La Plaza de Armas

La Plaza de Armas est dominée par la cathédrale de la ville. L’endroit est très animé  et est régulièrement le lieu de rassemblements (on a d’ailleurs pu y voir une manifestation lors de notre séjour). Notre hôtel, le Sonesta, dont la terrasse donnait sur la place nous a permis de bien en profiter.

La cathédrale Arequipa
La cathédrale qui donne sur la Place d’Armes

La Place d'Armes - intérieur

Les arcades qui entourent la place abritent de nombreuses boutiques de souvenirs où on peut acheter chandails, ponchos et autres souvenirs.

La cathédrale d’Arequipa

Située sur la Place d’Armes, la cathédrale a été endommagée puis reconstruite suite aux nombreux tremblements de terre de la région.

Je vous conseille la visite avec un guide, qui est très intéressante. Nous sommes également montés sur le toit, à partir duquel on a une belle vue sur la Place d’Armes et les montagnes environnantes.

Cathédrale Arequipa

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La cathédrale, un de ses clochers et la chaire en bois sculptée, soutenue par un diable
La cathédrale, un de ses clochers et la chaire en bois sculptée, soutenue par un diable

Le Museo Santuarios Andinos

Ce musée est dédié à Juanita, la momie d’une jeune fille retrouvée sur le volcan Ampato en 1995. C’est là qu’elle aurait été sacrifiée par les Incas, il y a environ 500 ans.

Prise dans les glaces à 6300 mètres d’altitude, Juanita est d’ailleurs la momie la mieux conservée au monde.

La visite, guidée, se termine dans la pièce où est conservée la momie. Mais ce sont surtout les explications du guide et les artéfacts exposés qui rendent ce musée si intéressant.

On y apprend une foule de détails sur la culture incas, par exemple sur la sélection des futurs sacrifiés dès leur naissance et leur éducation. On ne peut qu’être impressionné par la longue marche de Juanita, partie de Cusco pour se terminer au sommet du volcan Ampato.

Le musée expose aussi plusieurs objets de cette époque qui ont été retrouvés en haut de la montagne.

La visite se termine dans la salle réfrigérée et sombre où Juanita est conservée, bien à l’abri derrière des vitres. Bien qu’elle soit presque intacte, il est donc assez difficile de la voir.

Le Couvent Santa Catalina

Sans conteste, la visite à ne pas manquer à Arequipa est celle du coloré couvent de Santa Catalina. Construit en 1579, il s’agirait du plus grand couvent au monde.

En effet, il est tellement grand, avec ses rues, ses jardins et ses maisons, qu’il ressemble à une petite ville au sein d’Arequipa. Aujourd’hui, les religieuses occupent une partie plus récente du couvent.

Santa Catalina

Santa Catalina

Calle Cordova - Santa Catalina
Calle Cordova

Le Cloître des orangers Santa Catalina

Le marché d’Arequipa, San Camilo

En ce qui me concerne, la visite d’une ville n’est pas complète si je ne vais pas faire un tour au marché! Le marché de San Camilo offre de tout, de la viande aux épices, en passant par des vêtements et des légumes.

On y a un bel aperçu du garde-manger péruvien reconnu pour sa diversité, avec toutes ses variétés de maïs, pommes de terre et autres légumes.

Marché d'Arequipa

Marché d'Arequipa San Camilo

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