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Visiter Madrid : 8 activités incontournables à faire

Capitale de l’Espagne, Madrid ne fait pas toujours l’unanimité auprès des touristes.

Certains lui reprochent entre autres de manquer de monuments majestueux pouvant rivaliser avec ceux des autres capitales européennes comme le Palais des Hasbourg à Vienne, le Colisée de Rome ou encore le Palais de Buckingham à Londres.

Et pourtant, Madrid ne manque pas de charme et d’attraits.

8 incontournables à voir et à faire à Madrid

L’ambiance de la ville, les nombreux restaurants, ses musées magnifiques, l’architecture des bâtiments, ses nombreuses plazas et le plaisir qu’on a à découvrir les différents quartiers de cette ville valent amplement la visite.

Je dois avouer que lorsque Chéri et moi établissions l’itinéraire de notre voyage en Espagne, nous avions bien failli mettre la ville de côté.

Nous avons finalement inclus la visite de Madrid au voyage et ce fut une excellente idée puisque nous avons eu un beau coup de coeur pour cette capitale que nous avons eu beaucoup de plaisir à visiter.

Voici nos 8 incontournables pour une première visite à Madrid et quelques bonnes adresses pour manger (parce que oui, la bouffe fait partie de la découverte de cette belle ville).

Organiser son séjour à Madrid

Madrid
Crédit photo: Unsplash

Combien de temps rester à Madrid?

Trois jours suffisent pour une première visite à Madrid.

Par contre, il faudra ajouter des journées pour faire des excursions dans les villes voisines * comme Tolède ou Ségovie, facilement accessibles en train, ou visiter plus de musées.

Nous sommes restés 4 jours et nous sommes partis en ayant l’impression d’avoir bien visité la ville sans trop nous presser, même si nous aurions pu rester une journée ou deux de plus pour faire plus de musées.

La ville est aussi agréable à visiter tôt le matin (quand on a les rues pour soi) que tard le soir, alors que l’ambiance devient très animée.

Économiser sur le prix des billets d’entrée de différentes attractions à Madrid

Pour économiser sur le prix d’entrée de plusieurs musées, attractions et tours guidés, il est avantageux de se procurer une carte Go City *, qui permet soit de choisir un accès illimité aux attractions pendant un nombre de jours choisi ou un accès à certaines attractions valables pour 60 jours.

Où rester à Madrid ?

Il y a beaucoup d’options d’hébergement* à Madrid. Idéalement, rester près du centre permet d’avoir accès à la plupart des attractions à pied et de se déplacer facilement en transport en commun.

Voir les suggestions d’hébergement et d’hôtels *

1. La Gran Via

Déambuler sur ce grand boulevard de type haussmannien est un must autant de jour que de soir.

Immeuble de la Gran Via illuminé - Madrid
Immeuble de la Gran Via illuminé

De soir, on peut profiter de l’ambiance animée de la rue, et des bâtiments illuminés.

De jour, on peut mieux apprécier tous les détails des bâtiments.

Immeuble de la Gran Via - Madrid

C’est l’artère principale de Madrid.

Madrid Palais des Communications
Devant la Plaza Cibeles et au Palais des Communications

Tout au bout, on arrive à la Plaza Cibeles et au Palais des Communications, achevé en 1917 et qui abrite l’hôtel de ville et la poste centrale.

2. Le Palacio Real et la Cathédrale de la Almuneda

Palais royal - Madrid

Le Palais Royal (ou palacio real) est un des plus grands palais européens après celui du Louvre.

On parle d’environ 135 000 m² et plus de 2 800 pièces.

Presque heureusement, ce ne sont que 50 de ces pièces qui peuvent être visitées.

Cour intérieur du palais royal - Madrid

Les salles intérieures sont magnifiques et richement décorés et on peut d’ailleurs y voir des toiles de Goya et des violons Stradivarius.

L’armurerie et la Salle du Trône sont également deux salles très intéressantes à voir.

La cathédrale de la Almudena, située en face du Palais royal est très jolie.

Par contre, nous n’avons pas visité l’intérieur qui, à en croire le Lonely Planet, serait dénué de charme.

3. Manger des churros con chocolate à la Chocolatería San Ginés (et visiter l’église San Gines)

Churros à la chocolaterie San Gines - Madrid

La Chocolatería San Ginés est une institution à Madrid, ouverte depuis 1894.

Ne vous laissez pas intimider par la longue file de touristes (nous avons tous eu la même recommandation on dirait ;) ), le service est assez rapide.

Une pause bien méritée, où l’on peut déguster un délicieux chocolat, très onctueux et épais, qui accompagne les churros!

La chocolaterie San Ginès est située non loin de l’église San Ginès, la plus ancienne de Madrid, sur la Calle Arenal.

4. Le Parc d’El Retiro

Fontaine dans le parc El Retiro

Le parc d’El Retiro est un grand parc de Madrid, construit au début des années 1600.

On peut entre autres y admirer le Palais de cristal, une belle structure de verre et de métal.

Le Palais de cristal - Parc El Retiro Madrid

Les allées magnifiques et la statue d’El Angel Caido, une des rares statues existantes du démon (et elle se trouverait à exactement 666 m du niveau de la mer….), le lac artificiel et le monument à Alphonse XII sont également à ne pas manquer lors de votre promenade dans le parc.

La statue d'el Angel Caido
La statue d’el Angel Caido
Le Parc El Retiro
le lac artificiel et le monument à Alphonse XII - Parc El Retiro à Madrid
Le lac artificiel et le monument à Alphonse XII

Non loin du parc, sur la Gran Via, se trouve le Mercado de la Reina, un endroit vraiment sympa pour boire un verre de sangria et manger quelques tapas.

Ça se remplit vite en soirée par contre!

5. Le musée du Prado

Le musée du Prado est un incontournable pour les amateurs d’art.

Dans mon cas, gros coup de coeur pour ce musée, lumineux, bien aéré où on peut admirer les oeuvres de Goya, la magnifique toile du Jardin des Délices de Jérôme Bosch, des Rubens, des Venasquez, etc.

Je vous recommande de prendre l’audioguide, c’est très intéressant et permet de mieux apprécier et comprendre les oeuvres.

Comme le musée du Prado est situé près du parc d’El Retiro, on peut facilement visiter les 2 dans la même journée.

Et non loin du musée se trouve le restaurant La Plateria qui sert de bons tapas à prix abordables.

Ce fut une bonne alternative au pique-nique qu’on voulait faire au parc du Retiro.

6. Le mercado San Miguel

Comptoir de charcuteries et jambon au Mercado San Miguel

Bien qu’on puisse y acheter le nécessaire pour cuisiner à la maison, le Mercado San Miguel est plus une foire alimentaire de luxe, idéal pour casser la croûte pour le lunch ou à l’apéro.

Ce marché couvert a été construit au début du 20e siècle dans le style Eiffel, tout en verre et en métal.

On y retrouve une trentaine de petits kiosques offrant une multitude de tapas et de produits frais : huîtres et fruits de mer, charcuterie, tapas, paella….

Cornets de charcuterie

C’est l’endroit parfait pour goûter à plein de choses avec un verre de vin ou de sangria (mais peut-être pas le plus économique).

Les places assises sont limitées mais on finit toujours par trouver un coin où poser son verre.

On y est d’ailleurs retourné 2 ou 3 fois.

7. Goûter au cochon de lait rôti au restaurant Botin

Cochon de lait roti - Madrid

Le cochon de lait rôti, ou cochinillo asado, est une spécialité de la région, plus précisément de Ségovie.

Évidemment, on ne fait pas dans le plat léger ici mais c’est délicieux.

Et quoi de mieux que d’y goûter au restaurant Sobrino de Botin, le plus vieux restaurant du monde (attesté par les Records Guinness), ouvert depuis 1725 et en activité constante depuis!

Situé près de la Plaza Mayor, le restaurant est très achalandé, notamment par les groupes de touristes.

Les réservations sont donc recommandées.

Lors de notre passage, nous avons quand même réussi à obtenir une table sans réservation et, malgré le fort achalandage, on nous a tranquillement laissé finir notre vin une fois le repas terminé sans nous pousser vers la sortie.

Si possible, essayez d’obtenir une place dans la cave voûtée (et allez jeter un coup d’oeil aux vieux celliers).

8. Les places de Madrid

Madrid regorge de plazas, toutes plus belles les unes que les autres. En voici 2 à visiter:

Plaza Mayor

Plaza Mayor - Madrid, Espagne

La plaza Mayor est superbe avec sa cour intérieure et ses nombreuses terrasses.

La place, conçue en 1619, a une histoire mouvementée.

C’est ici que des condamnations d’hérétiques durant l’Inquisition ont eu lieu, des exécutions, puis des corridas.

La place fut également détruite par un incendie en 1790 puis reconstruite.

La Puerta del Sol

Tio Pepe - Madrid

On peut y voir la statue d’un ours avec son museau dans un arbuste, symbole de la ville.

Située au centre de la ville, elle est aussi le point kilométrique zéro des distances à Madrid.

Elle est également au centre géométrique du pays.

On peut aussi y voir la fameuse enseigne Tio Pepe.

8 incontournables à voir et à faire à Madrid

Bonnes adresses pour manger

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Une journée de visite à Ségovie


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Amanda

Friday 17th of April 2015

Génial ton article. Moi j'ai fait également à Madrid le parc Casa de Campo, j'ai pris un téléphérique pour m'y rendre, c'était sympa :)

Urbaine city

Saturday 18th of April 2015

merci! :) Oui, il avait l'air vraiment super ce parc mais on a manqué de temps pour le visiter!

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